肿瘤消失有望延长晚期患者存活期,肺癌提早用免疫疗法

鼻咽癌是本港、华南以至东南亚地区常见癌症。中大医学院最新研究显示,复发性及扩散性鼻咽癌患者接受免疫治疗,一年后整体存活率达六成,较同类患者接受其他治疗的存活率高。

癌症因细胞基因突变所致,患者除了接受化疗及标靶药治疗外,近年亦可选择免疫疗法,即激发免疫系统的细胞对抗癌细胞,但通常在癌症第四期才使用。有研究发现,在部分肺癌患者第三期时使用免疫疗法,再配合电疗及化疗,可延长无恶化存活期近17个月,较一般治疗长逾11个月。肿瘤科医生指有关发现有望在癌细胞未扩散时,提前在肺癌第三期使用免疫疗法,改善患者病情。

鼻咽癌2015年是本港男士中第六常见的癌症,在男女癌症患者中,属常见癌病第十位。而「免疫治疗」,是透过增强患者自身的免疫反应,对抗癌细胞。

无恶化存活期长11月

中大医学院肿瘤学讲座教授、香港癌症研究所包玉刚癌症中心总监陈德章指,多数鼻咽癌患者确诊时已属第三或第四期,传统会用初期化疗作为一线治疗。若治疗显着,患者一年存活期约六成至七成,若一线化疗失效出现复发,便会用二线化疗,但一年存活率少于五成,而化疗会伤害患者免疫力,出现不同类型副作用。

新加坡上月举行欧洲肿瘤内科学会亚洲大会时,发表一项非小细胞肺癌的免疫疗法「Pacific
Trial」研究,该研究2014年开始进行,有713名来自26个国家、第三期非小细胞肺癌患者参与。研究将病人分成两组,分别为传统治疗法,即电疗和化疗,另一组是电疗和化疗外,再配合免疫疗法。结果发现透过抑制癌细胞表面上的PD-L1蛋白质,可令免疫系统的T细胞再活跃起来对抗癌细胞,即用自身免疫系统抗癌。研究显示,传统组别完成疗程后,患者的无恶化存活期约5.6个月;而免疫疗法组别则16.8个月。

中大与全球多个团队10年来合作研究发展治癌新方案,并获美国国家癌症研究所支持,研究提升免疫治疗的效用。在2015年至2016年间,团队共招募44位来自全球11个医疗中心,属复发性及扩散性的鼻咽癌病人参与研究,当中大部分是亚洲人,其中11人是香港人。

专科医生:疗法有望第三期使用

研究团队以免疫治疗作为二线治疗,患者接受3个月至逾1年不等的免疫疗法,结果发现其中20%患者有非常大的疗效,平均一年的整体存活率为60%,较传统低于50%高。

肿瘤科专科医生陈少康说,免疫系统的T细胞主要对抗外来的非自身细胞,包括癌细胞,但癌细胞会藉表面的蛋白作掩饰,避过T细胞,从而生存及扩散;是次研究发现在第三期肺癌裏,抑制癌细胞的掩饰蛋白PD-L1,可再次激活T细胞对抗癌细胞。曾在东区医院工作的陈少康指肺癌患者中,逾八成是非小细胞肺癌,过去数十年已有研究免疫疗法,但近年突破较大,约两年前首次有晚期患者在东区医院使用;目前PD-L1只应用在第四期肺癌患者,以减轻病情恶化,是次研究结果有望在癌细胞未扩散时提前在第三期使用。陈指免疫疗法因影响免疫系统正常运作,亦有副作用,常见的有皮肤、内分泌失调等,亦有可致

团队成员之一中大肿瘤学系教授马碧如指,美国有患者接受免疫治疗后,复发性肿瘤持续一年以上完全消失,亦没有出现明显副作用,生活未受影响。本港亦有个案显示,在免疫疗法治理下,鼻咽内的肿瘤持续消失逾一年,认为免疫疗法有效延长晚期鼻咽癌患者的无恶化存活期,提升其患病期间的生活质素。

学者:研免疫疗法治鼻咽癌成效

相关文章